Asturias contará con vuelos a Madrid de Air Europa


Vicente Álvarez Areces advierte de las «limitaciones normativas» que impiden al Principado «influir en los precios» de los pasajes - El anuncio pone fin al monopolio de Iberia con Barajas, que mantiene los billetes con la capital de España como los más caros del país

Madrid / Oviedo. M. PALICIO / P. G. para La Nueva España.es. 22 de enero de 2010

El aeropuerto de Asturias contará a partir de junio con tres nuevos vuelos diarios a Madrid que serán operados por la compañía Air Europa. Esto supondrá el fin del monopolio de Iberia en las conexiones con la capital, las más caras del país, y trata de dar respuesta a las numerosas reclamaciones realizadas desde varios ámbitos de la sociedad asturiana. El anuncio fue realizado ayer por Juan José Hidalgo, presidente de la compañía, a Vicente Álvarez Areces, presidente del Principado, coincidiendo con la celebración del Día de Asturias en la Feria Internacional de Turismo (Fitur) 2010 que se celebra en Madrid.

La entrada de Air Europa en la oferta de vuelos a Barajas desde Santiago del Monte pone fin a más de un año de monopolio de Iberia y responde a las exigencias planteadas desde partidos políticos y agentes sociales para ampliar la oferta de la conexión aérea con la capital del país. Esta semana la Federación Asturiana de Empresarios (FADE) denunció que la falta de aviones, así como de trenes, supone un grave daño para la economía asturiana. Estas quejas se unen a las realizadas en más de una ocasión por los usuarios de los vuelos de Iberia a Madrid. «El servicio es caro y malísimo», aseguraba esta misma semana un usuario del servicio en la misma cola de facturación del aeropuerto de Santiago del Monte.

Unas afirmaciones que se sustentan en cuestiones como el precio de los billetes, que pueden llegar a los 600 euros para un viaje de ida y vuelta. Sin ir más lejos, este precio supone que el mismo viaje desde el vecino aeropuerto de Santander cueste hasta 380 euros menos. Las cifras de usuarios tampoco acompañan a la terminal asturiana, que, según los datos de 2009, ha perdido más de 214.000 usuarios respecto a 2008. En total, pasaron por Santiago del Monte el año pasado 1.316.088 personas. En 2007, cuando todavía operaban los vuelos baratos de Easyjet con Madrid, superó la barrera del millón y medio de usuarios.

El anuncio de la ampliación de la oferta de vuelos a Madrid llega la misma semana en la que se han producido enormes retrasos en los servicios operados por Iberia. Unos problemas que se vienen repitiendo desde principios de año.

Vicente Álvarez Areces, presidente socialista del Principado, aseguró ayer que la cifra de turistas que pasaron el año pasado por el Principado rozó los seis millones de personas, un número ligeramente inferior al del ejercicio anterior. Además, Areces aseguró que el turismo dejó más de 2.000 millones de euros en el Principado.

Asturias cuenta con catorce vuelos diarios a la capital, cuyos precios de ida y vuelta pueden alcanzar hasta los 600 euros. La diferencia con aeropuertos como el de Santander, que cuenta con líneas de bajo coste, puede alcanzar los 380 euros. Easyjet y Spanair abandonaron hace más de un año sus rutas con la capital. Air Europa anunció ayer que pondrá en marcha tres vuelos diarios con la capital, para romper así el monopolio de Iberia, tan duramente criticado por políticos, consumidores y empresarios.

1. ¿Cómo afecta la situación de actual monopolio a los precios de los billetes de avión entre Asturias y Madrid?

2. ¿Crees que este hecho afecta a otras cuestiones como la calidad del servicio o la puntualidad?

3. ¿Qué consecuencias crees que tendrá la entrada en servicio de los vuelos de Air Europa?